RX (Radiografia)

La radiografia tradizionale (esame Rx) è un esame strumentale non invasivo che utilizza i raggi X. Ovvero, un fascio di raggi X attraversa gli organi e i tessuti del paziente e va a impressionare la pellicola radiografica, sulla quale si forma un’immagine fedele e precisa nella quale si distinguono le strutture e i tessuti dell’organismo.

Perché si fa?
È un esame facile e veloce, detto di primo livello (cioè, che si esegue per primo nella fase diagnostica), usato per evidenziare le eventuali alterazioni anatomiche di un organo prodotte da cause e malattie diverse.

 Rx delle ossa: serve per evidenziare fratture, lesioni (artrosi e artrite), tumori o parti dell’osso più o meno mineralizzate.
 
 Rx torace e polmoni: serve per diagnosticare polmoniti, bronchiti e cancri polmonari, ma anche per delimitare il profilo del cuore.
 
• Rx in medicina legale: serve per evidenziare la presenza di schegge o anche di proiettili eventualmente conficcati in organi e tessuti.
 
• Rx in odontoiatria: serve per individuare la presenza di un ascesso dentario e per verificare la posizione dei denti lungo l’arcata dentaria.
 
• Rx in gastroenterologia: serve per evidenziare ulcere, bolle gastriche, tumori, polipi e diverticoli (questo esame è stato soppiantato dall’endoscopia).

In pratica
La persona da esaminare generalmente sta in piedi e la parte del corpo da analizzare viene messa a contatto con la macchina generatrice di radiazioni.
In alcuni casi è necessario far bere al paziente prima un mezzo di contrasto (liquido radio-trasparente o radio-opaco) che serve per evidenziare i contorni dell’organo da studiare.

Come prepararsi
La radiografia non è un esame pericoloso né richiede particolari preparazioni da parte del paziente, eccetto i casi di radiografie intestinali, per le quali è necessaria un’accurata pulizia intestinale. L’unica controindicazione all’esecuzione di una Rx è per le donne in gravidanza: i raggi X, infatti, potrebbero danneggiare il feto in quanto si tratta di un organismo composto da tessuti in sviluppo.

E dopo?
Il paziente può tornare subito dopo alle normali attività. La radiografia verrà esaminata dal medico radiologo e il paziente riceve i risultati commentati in un paio di giorni.