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È lo strumento giuridico che garantisce il diritto esclusivo di sfruttamento di un’invenzione. Il proprietario del brevetto è l’unico a poter produrre, utilizzare, diffondere e commercializzare tale invenzione. Anche i farmaci sono brevettabili. In Italia il brevetto farmaceutico dura molti anni e permette a chi ha investito tempo e risorse di recuperare i costi di ricerca e sviluppo del farmaco. I farmaci generici possono essere commercializzati solo quando i corrispettivi medicinali di riferimento non sono più protetti da brevetto. L’industria che produce farmaci generici non deve affrontare i costi della ricerca e per questo costano meno dell’originale corrispondente.